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Chef Augustine Herrera: “No cocino para vivir, más bien vivo para cocinar”

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Panamá- 25/02/2016- La llegada, el pasado 9 de febrero, del Año Nuevo Chino 2016, motivó a Central de Uniformes de la mano Chef Works a elegir al joven chef Augustine Herrera, como#ChefDelMes del mes de febrero, quien con tan sólo 29 años, dirige uno de los restaurantes de cocina asiática más importantes del país P.F. Chang’s Panama.

Conoce sus respuestas a nuestras ya conocidas quince preguntas, elaboradas para reconocer el trabajo de los chefs más destacados de Panamá.

Nombre y Apellido: Augustine Oliver Herrera López.    

Mejor conocido como: Chef Augustine.

Edad: 29 años.

Nacionalidad: mexicana.

Restaurante/Hotel para el que labora actualmente: PF Chang’s Panamá

1. ¿Cuál es su área de especialización?
-Sin lugar a dudas, una de las gastronomías más interesantes, extensas y místicas: la asiática. A ésta le he dedicado el mayor tiempo de mi profesión.

2. ¿Cuántos años de experiencia tiene en la cocina?
– Doce años de experiencia.

3. ¿Cómo comenzó en el mundo de la gastronomía o en qué momento se dio cuenta de que esta era su pasión?
-Desde temprana edad me vi infuenciado por la cocina y tuve la oportunidad de conocer gente relacionada con el mundo de la gastronomía. Esto me llevó a experimentar y sacar provecho de una diversidad de ingredientes en la cocina de mi madre.
Más tarde cuando fui nombrado cocinero del año en 2008 en la cadena de restaurantes para la que trabajo (P.F. Chang’s) me daría cuenta que no cocino para vivir, más bien vivo para cocinar: ocho aperturas como Chef Ejecutivo en cuatro países

4. ¿Su plato favorito de preparar?
– En general disfruto cocinar cualquier platillo en línea caliente, sin embargo me apasiona más el cocinar en woks, ya que es toda una sinfonía y conjunto de elementos coordinados en fuerza, mente y corazón.

Del actual menú de temporada “Lucky 8 Recipes” que justamente rescata las raíces chinas de P.F. Chang’s, mi favorito es el Flaming Pork Wontons.

5. ¿Y el más difícil?
– El Hunan-Style Hot Fish, de nuestro menú de cena.

6. ¿Fast food o slow food?
-Definitivamente depende del tipo de comida, aunque es indispensable siempre contar con acción.

7. ¿Vino o bebida favorita?
-Tequila

8. ¿Su producto favorito de Chef Works?
-Filipinas y los cómodos chef pants.

9. ¿Qué es lo que nunca debe faltar en el armario de un Chef?
-Uniforme completo personalizado y limpio, y todas las prendas utilizadas a lo largo de la carrera que han significado eventos especiales. Recordar es vivir y sentirse orgulloso de haber trascendido con cada plato.

10. ¿Y en la cocina?
-Elementos: agua, fuego, aire… después de eso, un verdadero chef hace que lo demás suceda!

11. ¿Su libro de cocina favorito?
– Las 21 Leyes Irrefutables del Liderazgo, además de leer el “Master Prep” del restaurante que dirijo todos los días y un par de recetas caseras de mi madre.

12. ¿Considera que la apariencia define el sabor de sus platos?
– La primera impresión del platillo influye en el sentido del gusto, así que yo considero que es un balance entre sabor, olor y textura.

13. ¿Cuál es la virtud más importante del chef?
– Conocimiento y experiencia.

14. ¿Y el peor defecto?
-En lo personal, puedo decir que perder fechas importantes de la familia.

15. ¿Algún otro comentario para los lectores?
– Siempre es importante respetar la labor de un cocinero, sin importar la situación o circunstancia. Manejar alimentos seguros es por mucho, una gran responsabilidad y reto que se toma cada día.
• Si lo viste, no lo ignores.
• No cocines algo que tú no comerías.
• Empieza fuerte, termina fuerte.

Redacción: Central de Uniformes/ P.F. Chang’s
Imagen cortesía: P.F. Chang’s